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Juzgado de Primera Instancia e Instrucción nº 2 de Cuenca Juzgado de lo Mercantil

Sentencia en apelación derivado de Ordinario Mercantil 292/2008. Cooperativas, consideración de baja justificada de socio

Sentencia en apelación derivado de Ordinario Mercantil 292/2008. Cooperativas, consideración de baja justificada de socio

SENTENCIA  Num. 78/2010

           En la Cuenca,  a catorce de mayo de dos mil diez.

 

          Vistos en grado de apelación ante esta Audiencia Provincial, los autos de Juicio Ordinario nº 292/2008 procedentes del Juzgado de Primera Instancia e Instrucción nº 2 de Cuenca y su Partido, sobre impugnación de acuerdos sociales, seguidos a instancia de D. XXXX, D. XXXXX y DÑA. XXXXXXX, representados por la Procuradora de los Tribunales Dña. Susana Pérez Lanzar y asistidos por el Letrado D. Juan Antonio Martínez Fernández, contra SOCIEDAD COOPERATIVA "XXXXXXX ", representada por el Procurador de los Tribunales D. José Vicente Marcilla López y asistida por el Letrado D. José Luis Pérez Medina, todo ello como consecuencia del recurso de apelación interpuesto por la representación procesal de la parte actora contra la sentencia dictada en primera instancia de fecha 31 de julio de 2009, habiendo sido Ponente la Magistrada Ilma. Sra. Dña. Marta Vicente de Gregorio.

ANTECEDENTES DE HECHO

-I-

En los autos indicados al margen, por el Juzgado de Primera Instancia nº 2 de Cuenca, se dictó sentencia de fecha 31 de julio de 2009, cuyo Fallo era del siguiente tenor literal: "Desestimar la demanda interpuesta por la Procuradora Dña. Susana Pérez Lanzar en nombre y representación de D. XXXXX, D. XXXXXX y Dña. XXXXXXXX contra la sociedad Cooperativa XXXXXX, absolviendo al demandado de todos los pedimentos efectuados en su contra, con expreesa condena en costas a la parte actora".

 

-II-

Notificada la anterior resolución a las partes, por la representación procesal de la parte actora se preparó e interpuso, en tiempo y forma, recurso de apelación contra la referida, y admitido a trámite el recurso de apelación y conferido traslado a la contraparte, por la representación procesal de la parte demandada se presentó, en tiempo y forma, escrito de oposición al recurso deducido de contrario, interesando la confirmación de la resolución recurrida.

-III-

Recibidas las actuaciones en esta Audiencia Provincial, se procedió a formar el correspondiente Rollo de apelación, asignándole el número 352/2009, turnándose ponencia y habiéndose cumplido la totalidad de las previsiones legales,  celebrándose la correspondiente deliberación, votación y fallo el día 4 de mayo de 2010.

 

FUNDAMENTOS DE DERECHO

NO Se aceptan totalmente los razonamientos jurídicos contenidos de la resolución recurrida.

     -I-

 

En la demanda rectora de la presente litis se interesó por los actores pronunciamiento judicial por el que se anulase y dejase sin efecto el acuerdo adoptado en fecha 6 de marzo de 2007 por el Consejo Rector de la Sociedad Cooperativa "XXXXXXX", ratificado por acuerdo de la Asamblea General de fecha 24 de febrero de 2008, en el que se declaró " injustificada" la baja voluntaria solicitada por los recurrentes, solicitando se declarase la misma "justificada" y se practicase la liquidación en consonancia con dicha calificación, habida cuenta de que los acuerdo adoptados en la Asamblea Extraordinaria de la citada sociedad celebrada el 26 de noviembre de 2006 y relativos a nuevas inversiones en la cooperativa y compromisos de permanencia, implicaban la asunción de obligaciones y cargas y gravámenes onerosas no previstas estatutariamente que hacían calificar la baja como justificada, y que además los actores habían cumplido con creces el periodo de permanencia de 5 años.

La sentencia de instancia, desestima la demanda y concluye que la baja ha de considerarse como injustificada, pues los actores constituidos en Comunidad de Bienes, y teniendo ésta la condición de socio desde el 27 de abril de 2002, y exigiendo los Estatutos de la Cooperativa el compromiso de permanencia de cinco años, el incumplimiento del periodo mínimo de permanencia previsto en la Ley de Cooperativas de Castilla la Mancha (artículo 30) y en los estatutos de la Cooperativa (artículos 8.9 y 13) conlleva la calificación de la baja como injustificada; además, añade la sentencia que en ningún caso se celebró la Asamblea General Ordinaria de la Cooperativa fuera de los plazos que establece el artículo 30.6 de la Ley de Cooperativas de Castilla La Mancha, la cual ratificó la resolución del Consejo Rector que declaraba la baja como injustificada.

     -II-

         Dicho lo anterior, en el presente recurso de apelación se pone de manifiesto lo siguiente:

1.- Concurrencia de justa causa para calificar la baja como justificada.

2.- Cumplimiento del periodo mínimo de permanencia.

3.- Incumplimiento de los plazos para resolver el recurso ante la Asamblea General de la Cooperativa.

     -III-

         Visto lo anterior, esta Sala comparte en parte los razonamientos contenidos en la sentencia de instancia y que a continuación se dirán:

Así, conviene ratificar la sentencia de instancia en la conclusión que allí se alcanza, compartiendo íntegramente los razonamientos allí mantenidos, de que la Comunidad de Bienes formada por los actores fue dada de alta como socio en la Cooperativa el 27 de febrero de 2002 (folio 151), momento en el cual comienza a contarse el compromiso de permanencia de cinco años, por lo que al momento de solicitar su baja voluntaria el 12 de diciembre de 2006 por su disconformidad con los acuerdos adoptados en la Asamblea de fecha 26 de noviembre de 2006, de acuerdo con lo establecido en el artículo 14.3.b) de los Estatutos Sociales (folio 48)dicho periodo no se había cumplido.

Ahora bien, sin embargo discrepa esta Sala con respecto al pronunciamiento contenido en la sentencia de instancia relativo a la interpretación efectuada del artículo 30.4 de la Ley de Cooperativas de Castilla La Mancha y que considera injustificada aquella baja; y ello por lo siguiente:

1.- El artículo 9.4 de los Estatutos establece: "Con ocasión de acuerdos que impliquen la necesidad de asegurar la permanencia o la participación de los socios en la actividad de la Cooperativa en niveles o plazos nuevos o superiores a los exigidos en estos estatutos con carácter general, tales como inversiones, ampliaciones de actividades, planes de capitalización o similares, se podrán acordar nuevos compromisos de permanencia obligatoria para los socios, que no podrán exceder de cinco años. En estos casos, los socios de la Cooperativa o de la Sección a los que afecte tal acuerdo, que no estén conformes con este nuevo compromiso de permanencia y que muestren disconformidad en el plazo de 20 días siguientes a la adopción del acuerdo para los socios presentes en la Asamblea General y desde la notificación del acuerdo, para los socios ausentes de la misma, podrán solicitar su baja voluntaria, que tendrá carácter de justificada, dentro del mes siguiente a la fecha de la realización de la Asamblea para los presentes o de la presentación de dicho escrito para los ausentes".

 

2.- El artículo 13.3 de los Estatutos dispone "Se considerarán justificadas las bajas en los siguientes casos: b) En el supuesto de que el socio manifieste su disconformidad con cualquier acuerdo de la Asamblea General que implique la asunción de obligaciones o cargas gravemente onerosas, no previstas en los estatutos, mediante escrito presentado ante el Consejo Rector en el plazo de 20 días hábiles a contar del siguiente al de la adopción del acuerdo, si estuvo presente, o a la recepción del mismo si estuvo ausente".

3.- Por su parte, el artículo 30 de la Ley de Cooperativas de Castilla La Mancha dispone, bajo la rúbrica de Baja voluntaria del socio: "Los Estatutos podrán establecer el compromiso del socio de no darse de baja voluntariamente, sin causa que la califique de justificada, hasta el final del ejercicio económico en el que quiera causar baja o hasta que haya transcurrido, desde su admisión, el tiempo que fijen los Estatutos, que no podrá ser superior a cinco años, sin perjuicio de lo dispuesto en los artículos 111.5 y 114.1, para las cooperativas agrarias y de explotación comunitaria de la tierra, respectivamente. En este caso, de solicitarse la baja voluntaria, se hará mediante escrito motivado dirigido al Consejo Rector.

Se considerarán justificadas las bajas derivadas de las siguientes causas: a) La adopción de acuerdos por la Asamblea General que impliquen obligaciones o cargas gravemente onerosas, no previstas estatutariamente, si el socio manifiesta su disconformidad por escrito al órgano de administración de la cooperativa, en el plazo que fijen los Estatutos, que no podrá ser inferior a quince días ni superior a cuarenta, desde la adopción del acuerdo para los socios presentes en la Asamblea general y desde la notificación del acuerdo, para los socios ausentes de la misma. En ambos casos deberá formalizar su solicitud de baja dentro del mes siguiente a la fecha de realización de la Asamblea o de la presentación de dicho escrito.

4.- Finalmente, en el ámbito específico de las Cooperativas Agrarias señala el artículo 111.5: "Los Estatutos establecerán el tiempo mínimo de permanencia de los socios en la cooperativa, que no podrá ser superior a cinco años. El incumplimiento de esta obligación no eximirá al socio de su responsabilidad frente a terceros, ni de la que hubiere asumido con la cooperativa por obligaciones asumidas e inversiones realizadas y no amortizadas. Con ocasión de acuerdos de Asamblea general que impliquen la necesidad de asegurar la permanencia o la participación de los socios en la actividad de la cooperativa en niveles o en plazos nuevos o superiores a los exigidos en la Ley o en los Estatutos con carácter general, tales como inversiones, ampliación de actividades, planes de capitalización o similares, se podrán acordar nuevos compromisos de permanencia obligatorios para los socios, que no podrán exceder de cinco años. En estos casos, los socios de la cooperativa o de la sección a los que afecte tal acuerdo, podrán solicitar su baja en la cooperativa o en la sección de que se trate, que tendrá el carácter de justificada, en los plazos fijados en el artículo 30.5.a) de esta Ley.

5.- Los acuerdos adoptado en la Asamblea General Extraordinaria de 26 de noviembre de 2006 son del siguiente tenor (folio 182): "1) El compromiso de permanencia de los socios en la Cooperativa durante el plazo de cinco años desde esta fecha para hacer frente a las inversiones realizadas y pendientes; 2) la obligación de los socios de responder, en la parte proporcional y de acuerdo con su participación en la actividad de la Cooperativa, de las inversiones realizadas y pendientes a día de la fecha en caso de solicitar la baja".

6.- El 12 de diciembre de 2006 la actora presenta escrito ante el Consejo Rector solicitando su baja por disconformidad con los anteriores acuerdos (folio 48), el Consejo Rector califica como injustificada la baja voluntaria presentada por incumplimiento de periodo de permanencia (folios 49 a 52), el 9 de abril de 2009 la acora presenta recurso ante la Asamblea General (folio 53). En la Asamblea General de 2 de mayo de 2007 no se somete el anterior recurso (folio 54) pues fue convocada el 30 de marzo de 2007  (folios 159 y 160), y no es hasta la Asamblea de 6 de mayo de 2008 (folio 55) cuando se adoptó el acuerdo de mantener la calificación de baja injustificada.

         Dicho lo anterior, la conclusión obtenida por la Juzgadora de Instancia por la que el incumplimiento del periodo mínimo de permanencia en la Cooperativa (5 años) se considerará en todo caso como baja "injustificada", no puede admitirse, pues como ya se ha visto, tanto la Ley de Cooperativas de Castilla La Mancha, como los propios Estatutos de la Cooperativa, establecen supuestos en los que se califica la baja como "justificada" aún no cumpliéndose el período mínimo de permanencia, y siendo que en el presente caso, los acuerdos adoptados en 26 de noviembre de 2006 establecían un nuevo plazo de cinco años a contar desde la fecha de  adopción del acuerdo y ello con la finalidad de hacer frente a las inversiones realizadas y a las que quedaban por realizar, acuerdo éste que permite al socio solicitar su baja voluntaria que debe reputarse, conforme a la Ley y a los Estatutos, como justificada, y ello con independencia de que se trate de un socio que haya cumplido o no el período mínimo de permanencia (ver en el mismo sentido, sentencia de esta Audiencia Provincial de fecha 9 de noviembre de 2009).

         Pero es más, tal y como señala el demandante en su escrito rector, los acuerdos adoptados deben reputarse gravoso para el socio (artículo 13.3 de los Estatutos) pues debe responder de unas inversiones que, ni siquiera, han tenido lugar, razones todas ellas que conducen a la estimación en este punto del recurso de apelación y consiguiente revocación de la sentencia de instancia, con la consiguiente estimación de la demanda, debiendo declararse la baja como justificada, de acuerdo con lo solicitado en el suplico de la demanda rectora.

 

Por último, con respecto al último motivo alegado, relativo al incumplimiento de los plazos para resolver el recurso ante la Asamblea General de la Cooperativa, ha de ser ratificada en este sentido la sentencia de instancia, pues la Asamblea General de 22 de abril de 2007 fue convocada con anterioridad (el 30 de marzo de 2007) a la presentación de recurso contra el Consejo Rector (11 de abril de 2007), resolviéndose el mismo en la inmediatamente siguiente Asamblea que se celebró (24 de febrero de 2008).

        -III-

De conformidad con lo establecido en el artículo 398 de la Ley de Enjuiciamiento Civil, no ha lugar a realizar pronunciamiento sobre las costas de la presente alzada al haber sido estimado parcialmente el recurso interpuesto.

 

         Las costas de primera instancia han de imponerse a la parte demandada como consecuencia de la estimación de  demanda rectora, todo ello, de conformidad con lo previsto en el artículo 394 de la Ley de Enjuiciamiento Civil.

         Vistos los preceptos legales citados y demás de general y pertinente aplicación.

FALLAMOS

Que estimando parcialmente el recurso de apelación formulado por la Procuradora de los Tribunales Dña. Susana Pérez Lanzar y de D. XXXX, D. XXXX Y  DÑA. XXXXXX , y en consecuencia declaramos  que debemos revocar como revocamos la sentencia recurrida, acordado en su lugar que:

Que estimando íntegramente la demanda interpuesta por la Procuradora de los Tribunales Dña. Susana Pérez Lanzar, en nombre y representación de D. XXXX, D. XXXXX y DÑA. XXXXXX, debo declarar y declaro que el acuerdo adoptado por la Asamblea General de la Sociedad Cooperativa "XXXXX", de fecha 24 de febrero de 2008, que a su vez ratifica el acuerdo adoptado por el Consejo Rector de fecha 9 de marzo de 2007, es nulo y, asimismo, declaro que la baja voluntaria presentada por la parte actora debe ser con la concurrencia de justa causa, condenando a la entidad demandada a estar y pasar por dicho pronunciamiento, debiendo practicar la liquidación en consonancia con dicha calificación; todo ello, con imposición de las costas de primera instancia a la parte demandada como consecuencia de la estimación de la demanda rectora, y sin pronunciamiento sobre las costas de la presente alzada al haber sido estimado parcialmente el recurso interpuesto.

         Cúmplase lo establecido en los artículos 248.4º de la ley orgánica del poder judicial y 208.4º de la ley de enjuiciamiento civil.

         Así por esta nuestra sentencia de la que se unirá certificación al Rollo de Sala y otra a los autos originales para su remisión al Juzgado de procedencia, lo pronunciamos, mandamos y firmamos.

PUBLICACIÓN: En la misma fecha fue leída y publicada la anterior resolución por el Ilmo. Sr/a. Magistrado que la dictó, celebrando Audiencia Pública. Doy fe.

SENTENCIA DICTADA EN PRIMERA INSTANCIA

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